글로벌 공유시장

[플랫폼비즈니스, 이젠 인공지능 ①] AI 공들이는 애플…스마트폰 넘어 자율주행 갈까

시장에서는 애플이 엑스노 인수 후 AI제품 개발에 나설 것으로 관측

[KJtimes=김승훈 기자]아이폰 제조업체 애플이 인공지능(AI) 소프트웨어 스타트업 엑스노(Xnor)’를 인수하면서 그 배경에 관심이 쏠린다.



최근 몇 년 새 애플은 다양한 AI스타트업을 품에 안으며 인공지능 역량을 강화하고 있어서다. 향후 AI를 신사업으로 본격적인 핵심 역량 강화에 나선 것 아니냔 전망이 나온다.


최근 CNBC에 따르면 애플은 AI 소프트웨어를 개발하는 스타트업 엑스노를 약 2억 달러(2300억원)에 사들였다. 엑스노는 마이크로소프트(MS) 공동 창립자 폴 앨런의 연구소에서 탄생한 스타트업으로 미국 시애틀에 본부를 뒀고 54명 직원들이 종사하는 중이다.


엑스노는 컴퓨팅(연산) 능력이 제한된 작은 기기에서 구동되는 소프트웨어를 개발하는 데 특화된 기술에 집중해왔다. 엑스노 기술은 기기 자체에서 소프트웨어가 구동돼 아마존과 같은 클라우드 제공업체에 의존하지 않아도 된다.


엑플은 엑스노 인수 배경을 공개하지 않았다. 애플 측은 이번 인수에 대해 지속적인 소규모 IT 기업을 인수하고 있지만 그 배경이나 계획에 대해선 언급한 바 없다고 말했다.

 

인공지능 포트폴리오 강화하는 애플, 2019년에만 40여개 인수

 

하지만 시장에서는 애플이 엑스노를 인수한 이후 스마트기기와 연동한 AI제품 개발에 나설 것이란 관측을 내놓고 있다. 엑스노가 연산 능력이 제한된 스마트폰과 스마트홈 단말과 같은 소형 하드웨어에서 실행하는데 특화된 기술을 보유했다는 점이 이유로 꼽힌다.


더욱이 애플이 엑스노 기술을 잘 활용할 경우 아이폰·아이패드·애플워치 등에 AI를 탑재해 디바이스 경쟁력을 높일 수 있어 이 관측에 무게가 실린다.



일각에서는 자율주행차 연구 때문이란 시선도 있다. 엑스노가 처음 내놓은 작품이 얼굴인식 AI기술 보안 카메라였는데 현재 엣지 AI’로 진화된 이 기술은 자율주행 분야에서도 주목받고 있어서다.


애플이 최근 몇년새 인공지능분야에 집중하는 것도 관심사다. 앞서 애플은 드라이브.ai, 실크랩스, 풀스트링, 투리 등 AI 관련 스타트업을 인수합병하며 애플 자체제품에 대한 AI 기능 강화 행보를 보여 왔기 때문이다.


지난 2018년에는 구글에서 8년간 근무한 머신러닝, 인공지능 전문가 존 지안안드레아(John Giannandrea)를 수석부사장으로 영입했다. 이후 지난해에만 40여개 이상의 기술 스타트업을 사들였다.


한편 애플을 비롯한 페이스북, MS, 구글, 아마존 등 플랫폼 비즈니스 기업들은 인공지능 스타트업 인수를 통해 인공지능 사업 강화에 속도를 내고 있다.








[‘포스트 코로나’ 스마트공장] 혁신·협력·전환…‘공유경제의 미래’를 보다
[KJtimes=김승훈 기자]스마트제조기술이 집약된 미래형 공장인 스마트공장(Smart Factory, 제품의 기획부터 판매까지 ICT 기술로 통합한 첨단 지능형 공장)이 공유플랫폼을 통한 기업 간 협력과 상생이 성과를 내면서 공유경제의 한 축으로 주목을 받고 있는 가운데 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태를 계기로 스마트공장이 더욱 빛을 발하고 있다. 지난 4월 코로나의 급속한 확산으로 마스크 품귀 현상이 심각할 때 중소벤처기업부(이하 중기부)는 삼성전자와 함께 상생형 스마트공장 보급 사업을 통해 마스크 제조업체에 신규설비 구축지원과 혁신 노하우를 전수해 생산량을 50%이상 증가시켜 마스크 대란을 해소하는데 기여한 바 있다. 당시 마스크 등 생산 향상을 지원하기 위해 파견된 멘토들은 평균 25년 경력 생산설비 전문가로 구성돼 생산공정 개선, 효율화 및 기술지도 등으로 마스크 제조업체들이 추가 투자 없이도 생산량을 단기에 최대한 끌어올릴 수 있도록 지원했다. 사례로 스마트공장 지원을 받은 마스크 제조업체인 E&W, 레스텍, 에버그린, 화진산업의 생산성은 대폭 향상돼 4개사 합계 일일 생산량이 기존 92만개에서 139만개로 51% 증가했다. 마



'방탄티비' 방탄소년단 정국 남다른 그림 실력 소유자 "풍성한 표현력+상상력 눈길"
[KJtimes=김봄내 기자]그룹 방탄소년단 멤버 정국이 20분 만에 그린 그림으로 남다른 실력을 자랑했다. 13일 방탄소년단 공식 유튜브 채널 '방탄티비'에서는 'Jung Kook's Art Class'라는 제목으로 멤버 정국이 그림을 그리는 영상이 게재됐다. 영상 속 정국은 대기실 한 켠에 서 있는 화이트보드에 그림을 그리기 시작한다. 정국은 초승달을 그린 후 중간 부분에 큰 눈을 그려 넣었고 눈동자도 디테일하게 표현했다. 이후 달의 표면에 움푹 파인 구덩이 등도 세세하게 그려 넣었고 초승달 아래 부분에 구름과 흐르는 물도 그리며 신비롭고 심오한 분위기를 연출했다. 특히 초승달 위에 앉아 낚시를 하는 사람을 그려 넣어 눈길을 끌었고 섬세한 명함으로 생동감 느껴지는 표현력을 더해 상상력 넘치는 뛰어난 그림 실력을 유감없이 발휘했다. 그림을 본 멤버 제이홉은 "니가 그린 거야? 지금? 대박이다"라며 정국의 그림 실력에 감탄했고 그림의 주제에 대해 묻기도 했다. 이에 정국은 "아무 생각 없이 그린거야"라고 답했고 제이홉은 정국이 들고 있던 펜을 뺏어 가면서 "여기서 내 사인이 들어가면 내가 그린거야"라고 말해 웃음을 자아냈다. 누리꾼들은 "진짜 정국이 재주는